Expansion missionnaire de la Société de Marie dans le monde au 20ème siècle

Pour présenter objectivement l’évolution de la Société de Marie dans le monde au 20ème siècle, il faut évoquer à la fois la croissance et la décroissance de ses diverses unités qui se reflète dans l’évolution de leur statut : Province, Région, District, Secteur.

En 1901, la Société compte plus de 2000 religieux, 500 novices et postulants ; près de 2300 œuvres (30 collèges, 130 écoles dont 75 en France). En 2017 le personnel général recense 1056 religieux.

La Province de France est érigée en 1952, par fusion des Provinces de Paris, du Midi et de Franche-Comté-Alsace. En 1950 la Province d’Espagne, fondée en 1895, se scinde en deux provinces qui se réunissent à nouveau en 2011. Même évolution aux Etats Unis. : dans l’Unique Province érigée en 2002, se fondent les anciennes provinces de Saint Louis fondée en 1908, du Pacifique (1948) de New York (1961) et de Meribah (1976). La Province d’Autriche-Allemagne (née en 1906) devient Région en 1998.La Province d’Italie, née en 1948 devient Région en 2014. La Province en 1946, le Japon devient Région en 2000. Le Canada marianiste est Province en 1964, Région en 1994.

D’autres feux allumés sur d’autres continents

Heureusement avant de décroitre, ces unités, les plus anciennes de la Société, ont allumés d’autres feux sur d’autres continents. Dans certains pays, les religieux ne sont restés qu’un certain temps : en Chine, en Australie, au Nigéria, en Centrafrique, aux Philippines, au Népal, en Haïti, le charisme demeure enraciné.

Des Unités plus jeunes sont en phase de croissance et deviennent autonomes

L’Argentine accueille des religieux espagnols en 1932 et forme avec le Chili en 1965 la province de Andes avant de devenir indépendante en 1982. Mais depuis 1998 elle devient Région ; Saint Louis fonde au Pérou en 1939 ; la Province (1979) devient Région en 1998. Saint Louis fonde aussi au Mexique en 1980, où un District voit le jour en 2005. Arrivé en Colombie en 1965, les Marianistes forment une Région en 1979. Fondation italienne, (1979), l’Equateur devient Région en 2011. Les Italiens fondent aussi en Albanie, en 2001, Brazzaville (Congo) est en 1945, la première fondation en Afrique sub-saharienne avec l’implantation en RDC (1994), ces 2 communautés forment ultérieurement le Secteur Congo à partir de 2005.
En 1958, les Suisses fondent au Togo ; en 2007 cette fondation devient une Région, indépendante et ultérieurement les Togolais s’implantent au Bénin La Côte d’Ivoire, accueille les Marianistes en 1961 et devient District en 2004.
Des Américains fondent d’abord au Nigéria (1957) puis s’implantent en Afrique de l’Est ; Kenya Malawi Zambie. Cette unité devient une Région dépendante en 2004 et indépendante le 23 mai 2010. Deux Unités d’Asie sont particulièrement florissantes ; l’Inde fondée par la Province de Saint Louis en 1979 est actuellement un District depuis le 5 juin 1993. Ce District compte aujourd’hui 90 religieux. La Corée marianiste fondée en 1960 est Région depuis 2005 et compte près de 25 religieux. En Pologne il y a 2 marianistes.

L’Esprit souffle, la mission continue.

Robert WITWICKI religieux marianiste prêtre

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