Croissance et décroissance des Unités

Pour présenter objectivement l’évolution de la Société de Marie dans le monde au 20 siècle, il faut évoquer à la fois la croissance et la décroissance de ses diverses unités, qui se reflète dans l’évolution de leur statut : Province, Région, District, Secteur. Ce court article ne peut en donner qu’un aperçu.

En 1901, la Société compte plus de 2000 religieux, 500 novices et postulants, près de 200 oeuvres (30 collèges, 130 écoles, dont 75 en France).
En 2017, le Personnel général recense 1056 religieux.

 

Quelques évolutions

La province de France est érigée en 1952. Par fusion des provinces l’Espagne, fondée en 1895, se scinde en deux provinces, qui se réunissent à nouveau en 2011. Même évolution aux Etats-Unis : dans l’unique province érigée en 2002 se fondent les anciennes provinces de Saint-Louis, fondée en 1908, du Pacifique en 1948, de New-York 1961, et de Méribah 1976. La province d’Autriche-Allemagne, née en 1906, devient Région en 1998. La province d’Italie, née en 1948  devient Région en 2014. Province en 1946, le Japon devient Région en 2000. Province en 1946 également la Suisse devient Communauté territoriale en 2012. Le Canada marianiste est Province en 1964, Région en 1994.

Les anciennes Unités allument d’autres feux sur d’autres continents

Heureusement, avant de décroître, ces unités, les plus anciennes de la Société, ont allumé d’autres feux sur d’autres continents. Dans certains pays, les religieux ne sont restés qu’un certain temps : en Chine, en Australie, au Nigéria, en Centrafrique , aux Philippines, au Népal en Haïti. ici ou là, le charisme demeure enraciné.

Des unités plus jeunes sont en phase de croissance et deviennent autonomes. L’Argentine accueille des religieux espagnols en 1932 et forme, avec le Chili en 1965, la Province des Andes, avant de devenir indépendante en 1982. Mais en 1998 elle devient Région. Saint-Louis fonde au Pérou en 1939, la Province née en 1979 devient Région en 1998. Saint-Louis fonde aussi au Mexique, en 1980, où un district voit le jour en 2005. Arrivés en Colombie en 1965, les Marianistes forment une Région en 1979. Fondation italienne 1979. L’Equateur devient Région en 2001. Les Italiens fondent aussi en Albanie, en 2001.

Brazzaville (Congo) est, en 1946, la première fondation en Afrique sub-saharienne. Avec la République Démocratique du Congo (Congo Kinshasa) en 1994, il forme un Secteur à partir de 200. En 1958: les Suisses fondent au Togo; 2007: une Région indépendante voit le jour, et les Togolais s’implantent au Bénin. La Côte d’ivoire accueille les Marianistes en 1961 et devient District en 2004. Des Américains fondent d’abord au Nigéria 1957, puis s’implantent en Afrique de l’Est: Kenya, Malawi, Zambie, qui forment depuis 1957 une Région. Deux unités d’Asie sont particulièrement florissantes : L’Inde , fondation de Saint-Louis en 1979, est Région depuis 1993 et compte aujourd’hui 90 religieux: la Corée, marianiste depuis 1960 est Région depuis 2005 et compte près de 25 religieux. En Pologne, il y a 2 marianistes.

L’Esprit souffle, la mission continue!

Robert Witwicki, religieux marianiste, prêtre.

 

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